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La reine des Caraïbes

La reine des Caraïbes

D’étroites ruelles parsemées de petites places douillettes et de balcons ornés de bougainvilliers multicolores : bienvenue à Carthagène des Indes, la plus féerique et romantique des villes d’Amérique latine, mondialement réputée pour la richesse de son histoire. Suivez le guide et découvrez cette nouvelle destination KLM.

Découvrez l’envoûtante Carthagène
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Carthagène des Indes est l’une des plus anciennes villes coloniales d’Amérique. Pendant des siècles, elle a abrité l’un des ports les plus riches et les plus importants de toute l’Amérique latine. Derrière les lourdes portes de bois aux heurtoirs richement décorés se cachent souvent de somptueuses villas des 17e et 18e siècles. Le fait que la Colombie soit devenue une destination touristique très demandée a permis de restaurer une à une ces élégantes demeures pour qu’elles retrouvent leur splendeur d’antan. Beaucoup accueillent aujourd’hui des restaurants, des clubs de jazz ou des hôtels de luxe de toute beauté.

Destination : Carthagène, Colombie
Vols KLM : 3 fois par semaine, aller via Bogota, retour direct vers Amsterdam
Nombre d’habitants : 972 000
Emplacement : sur la côte nord caribéenne de la Colombie

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Jurriaan Teulings
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Jurriaan Teulings
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Promenade sur les remparts

Qui souhaite rapidement se faire une idée de la ville, commence par une promenade sur les remparts. D’un côté, la mer des Caraïbes et l’impressionnante forteresse qui a protégé la ville pendant des siècles. De l’autre, l’enchevêtrement de petites ruelles animées du centre historique. Les couples d’amoureux aiment regarder par une meurtrière ou entre les créneaux les scintillements de l’eau.

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Jurriaan Teulings

Il est conseillé de terminer son périple à la terrasse du Café del Mar, où le coucher de soleil embrase tout l’horizon. Les canons anciens n’ont qu’une vocation décorative, on peut donc s’asseoir en toute tranquillité sur les tables situées juste à côté.

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De patio à patio

Les villas coloniales du centre de Carthagène abritent aujourd’hui certains des plus beaux hôtels-boutiques de la ville. Même si vous n’y dormez pas, ils offrent un cadre magnifique pour déjeuner, dîner ou simplement boire un cocktail. 

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C’est le cas à Alma, le restaurant du patio de l’hôtel Casa San Agustín, un des endroits les plus chargées d’atmosphère de Carthagène, avec de la musique live et un bar à cocktails ultramoderne. Le restaurant Amadeus, situé dans la cour intérieure de la Casa Pestagua, un palais seigneurial réputé pour la beauté de ces fresques d’époque, offre également un décor splendide. 

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Sur le toit

Vu d’en haut, Carthagène est un impressionnant méli-mélo de clochers d’église, de palmiers, de bougainvilliers et de toitures rouges, impeccablement délimité par une ligne de remparts du 17e siècle. Le panorama se prête à merveille aux flamboyants couchers de soleil observés depuis les terrasses. 

Dans le centre historique, le bar sur le toit de l’hôtel Movich offre une vue incomparable sur la ville. Si vous voulez déguster les cocktails les plus surprenants dans l’endroit le plus tendance de la ville, alors rendez-vous sur le toit du bar Alquímico, qui accueille cette année une déclinaison temporaire du Mulberry Project (un bar à cocktails new-yorkais). 

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Conseil :
depuis le château San Felipe de Barajas, un fort situé juste à l’extérieur du centre historique, vous avez une vue complète de la ville. Le meilleur endroit pour admirer le fort lui-même est le bar sur le toit de l’hôtel San Lázaro Art Lifestyle Hotel situé à proximité. 

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Sacs wayuu et authentiques sculptures sur bois

Les vendeurs de rue font la fierté de Carthagène : des masques de carnaval et sacs wayuu aux chapeaux et chemises traditionnelles, les fameux sombreros vueltiaos et guayabera, il est difficile de leur résister !

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Les amateurs de commerce équitable trouveront leur bonheur chez El Centro Artesano, une ravissante petite boutique qui vend des paniers, des bijoux, des sculptures sur bois et des tissus. Et qui abrite à l’arrière le douillet petit café du chef Julian Calderon, une célébrité de la scène culinaire locale. 

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Boire et danser

Getsemaní, le quartier le plus jeune et le plus branché de Carthagène, est l’endroit idéal pour sortir le soir. Ses bars et ses restaurants sont meilleur marché que dans le reste de la ville, de même que les hébergements, parmi lesquels un grand nombre d’hôtels. Le plus célèbre, Media Luna, est réputé pour ses fêtes du mercredi soir.

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Quelques mètres plus loin, les bars de la Plaza de la Trinidad ne désemplissent pas. Au bar Demente par exemple, vous dégusterez non seulement d’excellentes tapas mais aussi les meilleures bières artisanales de Colombie. Pour la musique live, rendez-vous chez Havana, le plus célèbre et le plus animé bar salsa de la ville.

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Le duo de chefs Jaime Rodríguez Camacho et Sebastián Pinzón Giraldo, les pionniers locaux de la « nouvelle cuisine caribéenne »

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Un savoureux patrimoine gastronomique

Beaucoup de stands de rue vendent des pains de maïs frits garnis d’un œuf (arepas de huevo) et des bâtonnets de manioc au fromage (carimañolas de queso). Mais la tradition culinaire des Caraïbes colombiennes est loin de s’arrêter là. Le duo de chefs Jaime Rodríguez Camacho et Sebastián Pinzón Giraldo, les pionniers locaux de la « nouvelle cuisine caribéenne », étudient les différentes cuisines régionales lors de chacune de leurs excursions le long de la côte.

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Chaque jeudi soir, ils présentent les résultats de leurs découvertes, sublimés d’un coup de baguette gastronomique, dans leur supper club « Proyecto Caribe », situé dans un magnifique appartement de la Plaza de los Coches, avec vue sur la porte principale de la ville. 

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Matyas Rehak / Shutterstock.com
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Paradis tropical

Les voyageurs désireux d’échapper à l’agitation urbaine pourront se délasser dans l’archipel d’îles coralliennes face à la côte. L’île Mucura est un véritable petit paradis tropical seulement peuplé d’une poignée d’hommes et d’iguanes. Les palmiers et les manguiers bordent la plage de sable blanc. L’eau cristalline fourmille de poissons tropicaux et de tortues de mer. Les amateurs de nature pourront louer un hamac à l’hôtel Isla Mucura. Ceux qui préfèrent le luxe trouveront au resort Punta Faro des équipements quatre étoiles, une plage privée, un restaurant et un centre de plongée. La vision du ressac scintillant sous la pleine lune, quand le plancton phosphorescent est remonté à la surface, est inoubliable.

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