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Hunan : la nature en majesté

Hunan

L’incroyable beauté de la nature est la carte de visite de la province du Hunan. Comparables aux paysages du film Avatar, les pics karstiques de Wulingyuan sont uniques au monde, et nous n’avons pas encore mentionné la mer de bambou de Yiyang. Mais il y a bien plus : l’histoire des villages et des cités qui s’égrènent le long de la route remonte à 5 000 ans.

Découvrez le Hunan

Jour 1

Le meilleur de Changsha

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Panorama sur la ville

Commencez la journée par une promenade sur le mont Yuelu. Cette oasis de verdure héberge une multitude de temples entre autres héritages culturels patrimoniaux. L’académie de Yuelu et ses mille ans d’existence, le temple de Lushan et le pavillon Aiwan méritent assurément le détour.

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Dennis Cox / Alamy Stock Photo

Trésors archéologiques

Au cours d’une paisible promenade, vous pouvez consacrer votre après-midi à la découverte d’antiquités chinoises. Commencez par les tombes de Mawangdui vieilles de 2 000 ans. Les trésors archéologiques tirés de ce caveau familial de la dynastie Han ont été trouvés à 18 mètres de profondeur.

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Dennis Cox / Alamy Stock Photo

La tombe de madame Dai, qui renfermait une collection de vêtements, de tapis et d’instruments de musique est la mieux préservée. En faisant un crochet par le pittoresque lac Nianjia, prenez ensuite une petite heure pour rejoindre à pied le musée provincial du Hunan où sont exposés les trésors exhumés des tombes.

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Cuisine chinoise

Le Hunan est réputé pour sa savoureuse cuisine parfois très relevée. Les habitants de Changsha se considèrent volontiers comme les plus grands gourmets du continent chinois. Lancez-vous dans l’aventure culinaire et goûtez aux en-cas typiques de la région dans les quartiers de Nanmenkou et de Shahejie. Vous y trouverez entre autres les crevettes piquantes kou wei xia, et si vous osez vraiment, tentez le chou dofu (« tofu puant »). Ce plat favori de Mao Zedong, un ancien homme politique, sent très mauvais mais possède une saveur incomparable.

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CWIS / Alamy Stock Photo
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Jour 2

Périple routier vers Wulingyuan

Sur les pas de Mao

Lever matinal pour une heure de voiture en direction de Shaoshan, berceau natal de Mao Zedong, le père de la nation. La ville ayant été fondée il y a 4 000 ans, la date de naissance du Grand Timonier le 26 décembre 1893 semble incroyablement récente.

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NurPhoto / Contributor

Bien que la personnalité de Mao soit controversée à l’étranger, on souligne ici son « exceptionnelle contribution » à la grandeur de la République chinoise. Sa maison natale, son école et le musée commémoratif sont des haltes populaires sur le trajet des pèlerins.

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Vous pouvez y aller en marchant, mais si vous voulez gagner du temps, vous pouvez aussi emprunter le téléphérique que l’on surnomme ici le « bus aérien ». Profitez de la vue généreuse et de la nature et en chemin, faites une halte dans la forêt de stèles de Shaoshan. Ici, 50 poèmes écrits par Mao lui-même ont été gravés sur d’immenses plaques de pierre.

Le panorama du bus aérien

Mao a passé son enfance dans un cadre d’exception appelé aujourd’hui « aire panoramique de Shaofeng ». À la pointe d’une colline pointue se trouve un petit temple pointu, le tout ressemblant de loin à la pointe d’un crayon bien aiguisé.

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Une mer de bambou

Le reste de la journée consiste à rejoindre Wulingyuan en voiture en quatre heures. Une sacrée distance qu’il vaut mieux interrompre par une pause détente à Yiyang. Visitez la tour Yueyang sur la rive ouest du lac de Dongting avant de vous immerger dans la mer de bambou à l’extérieur de la ville.

Cette destination nature proche de Taohuajiang tient son nom du foisonnement de bambous couvrant les pieds du mont Hongshan. Le vent fait onduler les cannes comme les vagues d’un océan vert. Sur les sentiers qui traversent la verdure frémissante vous aurez l’impression d’être une fourmi parmi les brins d’herbe.

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Jour 3

Le Mont Hallelujah

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L’aube se lève sur Pandora

Vous souvenez-vous des scènes fascinantes du célèbre film Avatar de James Cameron ? À Wulingyuan, vous comprenez rapidement ce qui a inspiré la création de l’exolune fictive Pandora.

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Dans ce massif karstique quasi surnaturel, près de 3 000 piliers calcaires s’élèvent vers le ciel. Bien que ce paysage s’étende sur pas moins de 630 kilomètres carrés, on peut s’en faire une bonne impression en une journée à partir du village de Zhangjiajie Cun. Débutez la journée par un lever de soleil inoubliable sur la grande plateforme d’observation.

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Une longue promenade

Suivez le ruisseau du fouet doré dès l’entrée du parc à Zhangjiajie Cun. Le sentier qui longe le cours d’eau traverse une vallée de pics karstiques auréolés de brouillard et de forêts tropicales.

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Si vous avez encore un peu d’énergie après ce spectaculaire itinéraire, vous pouvez gravir la montagne Yuanjiajie. De nos jours, elle porte le surnom de Mont Hallelujah, en hommage à la montagne fictive du film Avatar. Vous pouvez aussi rendre une petite visite au premier pont du monde, un pont de pierre naturel reliant deux montagnes à une hauteur étourdissante.

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