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Le Grand Canal de Chine

Épine dorsale de la Chine

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Chine : le Grand Canal

La Grande Muraille n’est pas le seul méga-projet que la civilisation chinoise ait engendré. Il y a également le Grand Canal, moins connu, une voie d’eau de 1 794 kilomètres entre Pékin et Hangzhou, dont les travaux ont commencé au 5e siècle avant notre ère. Bien qu’une grande partie soit aujourd’hui inutilisée, on peut voir de nombreuses merveilles en suivant son cours. 

Chine: le Grand Canal

La Grande Muraille n’est pas le seul méga-projet que la civilisation chinoise ait engendré. Il y a également le Grand Canal, moins connu, une voie d’eau de 1 794 kilomètres entre Pékin et Hangzhou, dont les travaux ont commencé au 5e siècle avant notre ère. Bien qu’une grande partie soit aujourd’hui inutilisée, on peut voir de nombreuses merveilles en suivant son cours. 

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Poumon vert de Pékin

L’extrémité la plus au nord du canal se trouve à Tongzhou, à l’est de Pékin. De tout temps, le cours d’eau a apporté prospérité et animation à cette partie de la ville. De nos jours, les citadins viennent échapper à l’agitation de la ville dans ses parcs au bord de l’eau.  

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Keren Su/China Span / Alamy Stock Photo
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Keren Su/China Span / Alamy Stock Photo

On compte de nombreux itinéraires de randonnées cyclistes et pédestres dans le Tongzhou Grand Canal Park, le Yunhe Ecology Park et le Dayuhe Forest Park. Autre curiosité : le village de Songzhuang. Près de 2 000 artistes y vivent, y travaillent et y exposent leurs œuvres. Aucun autre endroit en Chine ne compte une telle concentration d’artistes. 

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Profusion de lotus à Weishan

C’est au sud-ouest de Qufu, lieu de naissance du célèbre philosophe Confucius, que se trouve l’immense lac Weishan. Il s’agit en fait de quatre lacs reliés entre eux, qui font partie du Grand Canal. Ensemble, ils forment la plus grande étendue d’eau douce du Nord de la Chine. 

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National Geographic Creative / Alamy Stock Photo
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National Geographic Creative / Alamy Stock Photo

En été, les lotus épanouis recouvrent certaines parties du lac, lui conférant une beauté féérique. L’île de Weishan recèle en outre un patrimoine historique exceptionnel, notamment le monument de la guérilla du chemin de fer, en souvenir d’un champ de bataille important de la guerre contre le Japon.

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La Venise chinoise

Au sud-est de Suzhou, quelques pittoresques villages d’eau sont reliés au canal. Entourés par les eaux et traversés par des canaux, tous prétendent être la Venise de Chine. Mais c’est Zhouzhuang, le plus grand et le plus connu des villages, qui mérite le mieux ce titre. Sa position géographique idéale fait de lui un florissant carrefour pour le commerce de la soie, de la céramique, des objets d’art et de l’artisanat. 

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Les maisons de marchands et les ponts sont particulièrement bien entretenus et restaurés. En raison de sa proximité avec la mégapole de Shanghai, Zhouzhuang est souvent bondé le week-end. Vous pouvez alors vous rabattre sur le village de Tongli, plus intimiste. 

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Terminus coloré

Vieux de près de quatre siècles, le pont Gongchen de Hangzhou marque la fin du canal. La voie d’eau y a toujours été un ressort économique vital, cela se voit à la taille des bateaux porteurs qui y naviguent. Au nord de la ville, le canal longe Xiao He Zhi Jie, une longue rue bordée de maisons historiques. Cet écrin de nostalgie d’Hangzhou a été totalement rénové lors de la dernière décennie, tout comme d’autres lieux historiques importants le long du canal.

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