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Du Vietnam au Cambodge

Du Vietnam au Cambodge

Sur le cours puissant du Mékong

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Du Vietnam au Cambodge

Le fleuve Mékong serpente sur près de 5 000 kilomètres, des montagnes du Nyenchen Tanglha au Tibet jusqu’à la mer de Chine. Les étapes qui ponctuent son cours rivalisent de charme : nous partons de l’embouchure du fleuve au sud d’Hô-Chi-Minh au Vietnam, pour le remonter à contre-courant vers Phnom Penh, la capitale du Cambodge. Trois jours à se laisser porter au cœur d’un monde aquatique de toute beauté.

Jour 01 

Pagodes et maisons sur pilotis

Matinée

Un creuset culturel

La ville d’Hô-Chi-Minh est le point de départ idéal pour un voyage sur les eaux du Mékong. Avant de larguer les amarres, il vous reste un peu de temps pour effectuer une promenade matinale. Il suffit de parcourir quelques rues pour entrevoir que l’ancienne Saïgon a bien plus à offrir que des tunnels Vietcong et autres stigmates hérités de la guerre du Vietnam. 

Les pagodes élégantes arborent des courbes typiquement asiatiques, tandis que le bureau de poste, l’ancienne mairie et la cathédrale Notre-Dame témoignent des influences françaises. 

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Michael Gordon

Après-Midi

Un labyrinthe aquatique

À partir d’Hô-Chi-Minh, moins de deux heures de route suffisent pour atteindre le village de Cai Be et le delta du Mékong d’où partent les bateaux de croisière. Tandis que votre embarcation se fraye un chemin dans ce labyrinthe d’îlots argileux, vous êtes constamment salué par des pêcheurs en déplacement et des paysans riziculteurs affairés sur les berges. Envie de poser un pied sur la terre ferme ? 

Jetez l’ancre sur l’île de An Binh pour partir en vélo à la découverte de plantations, de pagodes et de maisons sur pilotis pleines de charme.

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Après-Midi

Un labyrinthe aquatique

À partir d’Hô-Chi-Minh, moins de deux heures de route suffisent pour atteindre le village de Cai Be et le delta du Mékong d’où partent les bateaux de croisière. Tandis que votre embarcation se fraye un chemin dans ce labyrinthe d’îlots argileux, vous êtes constamment salué par des pêcheurs en déplacement et des paysans riziculteurs affairés sur les berges. Envie de poser un pied sur la terre ferme ? 

Jetez l’ancre sur l’île de An Binh pour partir en vélo à la découverte de plantations, de pagodes et de maisons sur pilotis pleines de charme.

Soirée

Une métropole sur le Mékong

Peuplée de plus d’un million d’habitants, Cần Thơ est la plus grande ville du delta du Mékong. Les habitants qui en soirée ne jouent pas au billard – un jeu permettant aussi en pleine journée d’échapper comme une excuse à la chaleur – se rendent sur le pont Nguyen Trai pour une vue panoramique sur la cité. Côté gastronomique, la métropole a aussi une réputation à défendre. 

Vịt Nấu Chao Hẻm, surnommée par les locaux l’allée des marmites, est bondée de petits restaurants où vous pouvez tremper vous-même des légumes, du canard ou du poisson frais dans un bouillon brûlant. 

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Jour 02

Un monde posé sur l’eau

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Matinée

Petit déjeuner en bateau

Le soleil ne s’élève pas encore au-dessus du Mékong que les marchands enjoués de Cái Răng ont déjà déballé leurs marchandises. Le grand marché flottant de Cần Thơ et de ses environs ne se compose d’aucun étalage en dur mais d’un dédale de petits bateaux surchargés qui flottent entre deux berges. 

Corossoles, jaques, durians : des fruits intensément exotiques passent ici de mains en mains. En louant un petit bateau, vous pourrez effectuer vos emplettes au milieu du chaos pour composer un petit déjeuner fruité.

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Après-Midi

Là où le temps s’est arrêté

Une fois les berges de Cần Thơ dépassées, on part à la rencontre de minuscules villages où la modernité n’a pas encore posé sa griffe et le mode de vie traditionnel imprègne le quotidien. Pour remonter dans le passé, allez prendre un café chez les Chams, un peuple aujourd’hui converti à l’islam, derniers descendants d’un royaume qui occupait autrefois une grande partie du territoire vietnamien. 

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Ou accostez près des maisons de pêcheurs qui bordent l’île de Con Tien. Vous nourrirez les poissons-chats dodus, élevés dans des cages amarrées sous leurs salles à manger flottantes. 

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Soirée

Une colline sacrée

Le fleuve poursuit son cours en ondulant jusqu’à Châu Đốc, une petite bourgade proche de la frontière cambodgienne. Dans ses environs proches se dresse l’unique colline de ce paysage horizontal. Haut de 230 mètres, le mont Sam est pour les Vietnamiens le lieu de résidence de la déesse Ba Chua Xu. Cette dernière reçoit chaque année la visite de plusieurs millions de pèlerins avides de lui rendre hommage dans son sanctuaire bâti au pied de la colline. Plus en altitude, une rangée de temples et de pagodes bigarrés vous attend, ainsi qu’un vaste panorama sur le Cambodge.

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Soirée

Une colline sacrée

Le fleuve poursuit son cours en ondulant jusqu’à Châu Đốc, une petite bourgade proche de la frontière cambodgienne. Dans ses environs proches se dresse l’unique colline de ce paysage horizontal. Haut de 230 mètres, le mont Sam est pour les Vietnamiens le lieu de résidence de la déesse Ba Chua Xu. Cette dernière reçoit chaque année la visite de plusieurs millions de pèlerins avides de lui rendre hommage dans son sanctuaire bâti au pied de la colline. Plus en altitude, une rangée de temples et de pagodes bigarrés vous attend, ainsi qu’un vaste panorama sur le Cambodge.

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Jour 03

Le Cambodge aux multiples facettes

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Matinée

Spécialités locales

Après le petit déjeuner à Châu Đốc, le bateau vous fait traverser la frontière avec le Cambodge en un éclair. Une petite halte au poste de douane, un tampon sur le passeport, et il ne reste plus qu’à embarquer sur un bateau (rapide) qui vous conduit à Phnom Penh en une matinée. Votre estomac commence déjà à gronder ? Préparez-vous au pire et goûtez à la multitude des snacks exotiques appréciés au Cambodge comme des gourmandises. Les mygales frites, pour ne citer qu’elles, font partie des douceurs locales depuis l’époque du régime impitoyable des Khmers rouges.

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Après-Midi

En mémoire des disparus

À Phnom Penh et dans ses environs, impossible d’échapper à l’héritage légué par le dictateur Pol Pot et ses Khmers rouges. Aux abords même de la ville, le charnier de Choeung Ek est l’un des plus terribles témoignages de cette époque. Moins visité, le musée du génocide khmer de Tuol Sleng est peut-être encore plus poignant. Cet ancien centre d’interrogatoire et d’exécution était installé dans les locaux d’une école. Si vous préférez passer un après-midi plus léger, partez à la chasse aux souvenirs sous l’immense coupole art déco du marché de Phsar Thmey.

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Soirée

Jusqu’aux premières heures du jour

Quand la nuit tombe, on comprend que les Cambodgiens – à l’instar de leurs voisins vietnamiens – n’ont rien perdu de leur joie de vivre. Avec ses nombreux bars à karaoké, ses discothèques et ses Comédie Cafés, Phnom Penh est sans conteste la ville idéale pour s’immerger dans la vie nocturne. Le fameux Foreign Correspondents’ Club est encore très apprécié des expatriés et des voyageurs occidentaux. Vous cherchez plutôt à vous fondre dans la population ? L’évènement Nerd Night, des présentations hilarantes qui invitent à ne pas se prendre au sérieux dans un environnement ludique sont un must pour les locaux.

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