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La route 62 : un superbe périple routier en Afrique du Sud

Traversée du Cap-Occidental

La Route 62

En roulant vite, il est possible de couvrir les 800 kilomètres qui séparent Port-Elizabeth du Cap en une seule journée. Cependant, ceux qui prennent le temps de faire un détour de trois jours par la poussiéreuse mais ô combien charmante R62 seront largement récompensés par les superbes paysages du Cap-Occidental.

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Jour 01

Le faste D'Oudtshoorn

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Matinée

Capitale de l'autruche

Nous faisons notre première pause quelques heures après être officiellement entrés sur la R62, qui disparaît dans la montagne à Humansdorp à la sortie de Port-Elizabeth. À Oudsthoorn, capitale mondiale de l’autruche, des élevages vous en racontent un peu plus sur cet oiseau singulier. Les visiteurs de corpulence légère pourront même faire un tour sur le dos d’une autruche. 

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Une visite de l’élevage Cango Ostrich Show Farm est facile à combiner avec la découverte des grottes de Cango dont les couloirs s’étendent sur pas moins de 4 kilomètres.

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Après-midi

Les palais de la plume

Allez déjeuner au Café Brûlé, un restaurant accueillant installé dans l’un des nombreux bâtiments coloniaux datant de l’âge d’or de la ville d’Oudtshoorn. Au début du siècle dernier, la vente des plumes d’autruches fut une véritable mine d’or, permettant aux commerçants les plus riches de construire de somptueuses villas nommées « palais de la plume ». Les demeures Roux Townhouse, Century Manor et Mimosa Lodge en sont les plus beaux exemples.

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Soirée

Steak d'autruche

Prenez vos quartiers à La Plume, un hôtel situé sur les terres d’un élevage d’autruches en activité datant de 1902. les suites richement décorées font naturellement la part belle au cuir, aux œufs et aux plumes d’autruches. L’hôtel est décoré avec goût et très bien entretenu. Terminez la journée au Jemima’s Restaurant, un établissement accueillant qui met au menu les ingrédients locaux. Vous pourrez bien sûr y manger un steak d’autruche, mais aussi d’excellentes côtelettes d’agneaux de la région du Karoo.

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Jour 02

L'excentricité de L'arrière-pays

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Matinée

Porto á Calitzdorp

Départ matinal, car c’est aujourd’hui que nous allons traverser le Petit Karoo et parcourir la plus grande distance. Cette région désertique alterne des paysages rappelant l’Arizona et la Provence. Faites une première halte à Calitzdorp : au fil du temps, ce petit village accueillant s’est spécialisé dans la production de porto. Dans la salle dégustation du domaine de Boplaas, la carte mentionne différents vins primés. Le producteur Carel Nel a déjà remporté sept fois le prix du meilleur porto sud-africain. 

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Après-midi

Humour, désert et gâteau

Au milieu du paysage aride entre Ladismith et Barrydale se dresse au bord de la route un établissement insolite : Ronnie’s Sex Shop. Parti d’une simple blague, ce nom qui n ‘a rien à voir avec ce qui se passe à l’intérieur est une manière très efficace d’attirer l’attention au milieu du désert. Ce petit bar excentrique et son propriétaire grisonnant font désormais partie des haltes favorites le long de la R62. Le gâteau et les boissons qu’on y sert sont autorisés aux moins de 18 ans. 

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Soirée

Montagu

Se poser à l’hôtel The Victorian 1906, un luxueux établissement dont toutes les suites offrent une vue sur le massif de Langeberg. Vous pouvez dîner au Restaurant 1906, dont le nom rappelle la longue histoire du bâtiment. 

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Jour 03

Saut, Promenade, Dégustation

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Pete Titmuss / Alamy Stock Photo

Avant d’aller visiter les salles de dégustation, mieux vaut prendre une bouffée d’air frais. Rien n’est alors plus indiqué qu’un tour en altitude ! À l’aéroport de Robertson Airfield, le plus ancien club de parachutisme d’Afrique du Sud, Skydive Robertson, organise des activités. 

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Matinée

Une bouffée d'air frais

Après Montagu, vous quittez officiellement la R62, qui s’appelle mystérieusement R60 à l’entrée de la vallée des vins de Robertson. Une halte à Robertson fait partie des usages. 

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Après-midi

Promenade ou dégustation

Avant d’achever votre voyage, il vous reste un bel après-midi pour prendre le temps de goûter aux vins de la région, ou de faire une longue promenade dans la superbe vallée de Robertson, entre les massifs de Langeberg et de Riviersonderend. 

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Attardez-vous à l’heure du déjeuner, au restaurant Fraai Uitzicht 1798 par exemple, d’où vous pourrez admirer le paysage. 

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Soirée

Une note finale gourmande

Franschhoek, à 75 kilomètres du Cap, est notre dernière étape. Posez vos bagages à la pension Basse Provence, une ancienne bâtisse de style hollandais du Cap entourée de chênes et de vignes centenaires. 

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Même s’il est très tentant de rester profiter du calme offert par les suites spacieuses, ne manquez pas de sortir dîner à Franschhoek, la capitale gastronomique de l’Afrique du Sud. Demandez une table au Tasting Room, un des meilleurs restaurants du pays, où le chef Margot Janse règne en cuisine. 

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