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Découvrez les rites maasaï au Kenya

Rites initiatiques

« Installé en bordure de la vallée du Rift, près de la frontière avec la Tanzanie, le peuple Maasaï vit toujours selon des coutumes ancestrales. Avant que les garçons issus de cette tribu guerrière se voient reconnaître le statut d'adultes, ils endurent d'abord des rites hérités de leurs ancêtres. Pour devenir des hommes. »

Tu sera un homme mon fils
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Après avoir vendu son premier cliché en 2003, il devient rapidement accro à la profession. Vadim Onishchenko troque son magasin d'informatique contre une activité de photographe à plein temps. Depuis 2006, il organise des safaris photo vers le Kenya, théâtre de cette série d'images.

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« Le peuple Maasaï, de loin la tribu la plus intéressante d'Afrique, est doté d'une grande force. Dès que les garçons atteignent l'âge de 14 ans, ils se soumettent à une intense cérémonie célébrant leur passage à l'âge adulte. Ceux qui ne pleurent pas lors de la circoncision se voient offrir des oiseaux et composent des parures de tête avec leurs plumes, premier attribut du guerrier. »

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« Pour rassembler leurs forces, les garçons se rendent une dernière fois dans la maison de leur mère pour boire du sang de bœuf. Bien que l'idée ne nous semble pas appétissante, les Maasaï consomment le sang de bœuf aussi naturellement que nous buvons du jus d'orange. Assister à ce rite est impressionnant. »

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« Les femmes de la tribu se tiennent à l'écart des hommes durant ces cérémonies. Pendant ce temps, elles accomplissent leurs tâches quotidiennes dans le village, comme construire des maisons et élever les enfants. J'ai vu trois femmes construire tout un village à elles-seules ! »

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« Lorsque le fils rend une dernière visite à sa mère, elle rase une partie de sa chevelure, symbole de sa liberté. Il ne reste plus à ce guerrier en herbe qu'à élire une épouse. La dote s'élève à 10 bovins , qui serviront éventuellement aux fils à élever un troupeau pour leur propre dote, lorsqu'ils auront atteint l'âge adulte. »

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