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Comida callejera de Shanghái

Xiaolongbao y selfieccino

Comida callejera de Shanghái

A los habitantes de Shanghái les encanta comer. Detrás de la resplandeciente fachada del imponente horizonte de edificios aguardan abundantes callejuelas con shikumen tradicionales llenos de xiaolongbao, mercados callejeros e ilustres cafeterías escondidas. Iris, la periodista de iFly hizo un reportaje.

¡A comer!
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China Water Towns 02 Profile Iris

Texto y fotografía
Iris van den Broek

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«Espero que hayas venido con el estómago vacío», así es como me recibe Li. Li es guía en UnTour Shanghai, que organiza rutas culinarias por la ciudad, y yo le acompaño en un recorrido de desayuno por la Former French Concession (FFC), el barrio más bonito de Shanghái. Exuberantes árboles, clásicas farolas y arquitectura europea: las calles de la FFC son dignas de postal.

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Former French Concession


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Li me lleva por el parque Xiangyang, donde se baila mucho y donde se trabaja el arte de la caligrafía con agua. Como es fin de semana, los residentes locales acuden en masa al parque.

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En primer lugar paramos para un plato de desayuno característico de Shanghái: youtiao, los churros chinos que mojas en leche de soja azucarada. Es un delicioso alimento tradicional que puedes encontrar en todas partes. Para compensar todo ese dulce también recibo cifantuan: bolas de un arroz pegajoso rellenas de carne de cerdo y verduras en salmuera. «Todo gira en torno al equilibrio entre dulce y salado», explica Li.

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Bings estupendos

Los norteamericanos desayunan pancakes, los chinos bings. «Esta variante china de los pancakes se cocina en todo tipo de variantes», me cuenta Li. Incluso más adelante se vende en una ventana qiancengbing, también llamado el Thousand Layer Pancake. Se trata de un sencillo aperitivo, pero dividir la masa en numerosas capas es un trabajo que requiere mucha precisión.

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Hacia el siguiente pancake: el jianbing. Esta variante china del crêpe francés es el desayuno callejero más popular de China. Una mujer dobla la tortita a la velocidad del rayo ante mis ojos. Extiende la masa, la unta con un huevo y esparce cilantro por encima. La próxima parada es un negocio donde cocinan noodles artesanos (¡ñam!), tras lo cual hacemos una visita a un animado «mercado húmedo» lleno de productos frescos. Los pruebo todos, pero me quedo bastante llena. «No te preocupes, ya casi terminamos», me dice Li en un tono tranquilizador.

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Bolitas de masa con sopa ardiente

¡Espera un momento! ¡Aún no he probado ningún xiaolongbao! El xiaolongbao tiene un estatus casi santificador en Shanghái. Se trata del aperitivo callejero por excelencia, que puedes obtener en cualquier parte, e irte de Shanghái sin haber probado al menos uno es casi impensable. Estas populares bolitas de masa están rellenas de sopa y de carne. Darle un bocado sin más no es una buena idea. «Es un error que hacen muchos primerizos», dice Li. «La sopa está ardiendo. Lo mejor es morder primero la parte superior de la bola, para que la sopa pueda enfriarse. Después sorbes todo su interior».

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«Tras puertas inidentificables, se encuentra una selección de cafeterías y bares totalmente desconocidos por la mayor parte de los habitantes»

Makoo Café

Café tras unas puertas escondidas

Le doy las gracias a Li por el recorrido y empiezo mi ruta en solitario. ¡Es hora de tomar un café! A primera vista parece que Shanghái acaba de descubrir la cultura del café, pero las apariencias engañan. En las bocacalles más estrechas de la Former French Concession, tras puertas inidentificables, se encuentra una selección de cafeterías y bares totalmente desconocidos por la mayor parte de los habitantes. Solo los más enterados los conocen, porque estas cafeterías escondidas forman parte de los secretos mejor guardados de Shanghái.

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A mí me han recomendado la cafetería Makoo Café, escondida en una bocacalle de la ajetreada Changle Lu. En Shanghái las Lus (calles) tienen las llamadas Lanes (callejuelas). Yo busco la Lane 339, pero al no estar numeradas resulta todo un reto. Tras un largo ir y venir creo haberla encontrado y me adentro en ella. Aparte de viviendas, no veo nada que se parezca a una cafetería. Casi quiero dar media vuelta, pero decido ir hasta el fondo. Estoy de suerte, porque justo ahí veo una puerta de madera rodeada de yedra y el letrero de Makoo Café. ¡Lo encontré!

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Bebida Pink Sakura y tarta de queso con pomelo

Cuando paso por la puerta me adentro en un oasis de plantación verde. Un pequeño jardín urbano, pero uno precioso. El propietario cuenta que su mujer es una apasionada de la jardinería. Todas las paredes tienen plantas dibujadas e incluso la carta está llena de elementos naturales. La bebida de Pink Sakura me llama directamente la atención y me la pido junto a un trozo de tarta de queso con pomelo. Con flores de cerezo en el vaso, se trata de la bebida más fotogénica que existe. ¿Y sabe un poco mejor por la exclusiva ubicación?

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Selfieccino

No te escondas, es divertido: en el Café Fay de Changle Lu puedes beberte a ti mismo. Sube una foto a la cuenta de WeChat de la cafetería y el personal estampará tu selfie en una capa de espuma sobre tu taza de café (o de chocolate caliente).

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Tianzifang

Shikumen tradicionales

Un rincón especial de la FFC es el Tianzifang, también conocido popularmente como Lane 210. Tianzifang es una agrupación de las típicas shikumen de Shanghái, pequeñas callejuelas con un estilo arquitectónico que combina elementos occidentales y chinos. Gracias a su carácter de aprovechar todos los espacios, Tianzifang te sorprende en cada esquina con una moderna cafetería o una bonita galería de arte. Cuenta con unas 200 tiendas y cafeterías diferentes escondidas en las tradicionales callejuelas y hay infinidad de opciones si buscas un lugar para comer. Yo opto por comprarme un aperitivo en un puesto lleno de bolas de masa de llamativos colores con los rellenos más sorprendentes. Es igual que con las cajas de bombones: nunca sabes lo que te va a tocar.

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Shouning Road

Calle con cangrejo de río

Al caer la noche me desplazo hacia Shouning Road. Pero una vez allí, me quedo observando una calle bastante oscura. Las persianas mecánicas ya están cerradas y esta calle no es, ni mucho menos, la ajetreada calle sobre la que he estado leyendo. Shouning Road, alias Crayfish Street es, desde hace años, todo un concepto en Shanghái. Aquí puedes comer cangrejo de río de todas las clases y tamaños. Lamentablemente, el gobierno acaba con los mercados callejeros cada vez con más frecuencia. Y la Crayfish Street, tan popular en su día, ha sido desalojada en buena parte. Por suerte, al fondo de la calle todavía hay varios puestos abiertos, con un gran bullicio de gente. Aunque la cantidad pueda haberse reducido, ¡no ha sido el caso de la calidad!

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Estos deliciosos cangrejos de río son el final perfecto de un día lleno de fantástica comida. O espera, de hecho se trata de un vistazo al horizonte siempre imponente de esta resplandeciente metrópoli.

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