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Lavanda: Provenza de color púrpura

Lavanda en Provenza

Una alfombra de flores púrpura tan extensa como alcanza la vista

Artistas como Cézanne, Renoir, Gauguin y Van Gogh amaban esta pintoresca región francesa y sus mágicos colores, y ¿quién puede llevarles la contraria? En verano es cuando Provenza alcanza su máximo esplendor: los campos de lavanda están en plena floración y los encantadores pueblos situados entre la Costa Azul y los Alpes rezuman alegría. Déjate seducir por el «oro azul» y viaja con nosotros en esta ruta de la lavanda para recorrer Provenza.

¡On y va!
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Una celebración que dura todo el verano

Si sabes dónde ir podrás disfrutar de la lavanda en flor durante todo el verano. Dependiendo del clima y de la situación de los campos, las flores púrpura florecen entre principios de junio y finales de agosto. ¿La regla general? Cuanto más elevados estén los campos y más lluvia haya, más tarde florecerá la lavanda. Su cosecha está acompañada de fiestas y mercados en los que se exponen estas aromáticas flores en multitud de formas sorprendentes. ¿Qué te parecen el jabón, la miel, el pan o el sorbete elaborados con lavanda?

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B. Harvey

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Desde un perfume seductor a una hierba aromática

El nombre de la lavanda posiblemente proviene del latín «lavare» que significa lavar. La lavanda se ha utilizado desde hace miles de años en perfumes, medicinas y como especia. En la tumba del faraón Tutankamón se encontraron barriles de lavanda y se dice que Cleopatra se bañó con lavanda antes de su encuentro con Julio César. Los antiguos romanos utilizaban el aceite de lavanda como medicina por sus propiedades desinfectantes y relajantes. En Provenza también encontrarás lavanda en tu plato: las flores secas son un ingrediente esencial en la cocina provenzal.

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Cyrille de Villèle - Mairie de Digne les Bains

Bañarse en Digne-les-Bains

El antiguo balneario de Digne-les-Bains es el punto de partida perfecto para explorar la región de la lavanda. Hace unos 2.000 años, los romanos venían aquí a ponerse en remojo en los manantiales. Además de disfrutar de las termas terapéuticas (y ligeramente radioactivas), también puedes pasear por las sinuosas calles y adquirir productos regionales en el mercado semanal. ¡No olvides probar la miel de lavanda local! Los que visiten la zona a comienzos de agosto se encontrarán con la Corso de la Lavande anual, una celebración de la cosecha de la lavanda que incluye un desfile con carrozas, mercados y fuegos artificiales.

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Cyrille de Villèle - Mairie de Digne les Bains
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    Javier Pardina

Oro azul

Puede que no te des cuenta, pero los verdaderos expertos en lavanda saben que, en Provenza, no es oro todo lo que reluce. Muchos de los campos violetas no producen lavanda sino lavandín. Esta especie híbrida produce más aceite que la denominada «lavande vraie» o lavanda real.

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El lavandín puede identificarse por su olor intenso y su menor precio: la lavanda real es cara y, a menudo, se le denomina el «oro azul».

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    Matteo Colombo
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Alfombra de flores lilas

Los mayores campos de lavanda de Provenza se encuentran en la meseta de Valensole, rodeada de localidades pintorescas como Riez, Saint-Martin y Manosque. Este altiplano se encuentra a una altitud de 500 metros y su superficie es de nada menos que 800 km2. Para disfrutar de una impresionante vista de la interminable alfombra de flores púrpura, visita la zona en julio, cuando los campos están en plena floración.

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Matteo Colombo
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    Matteo Colombo

Entre girasoles, vino y lavanda

Los campos de lavanda de Luberon son mucho más pequeños y el lila contrasta con los dorados campos de girasoles y los verdes viñedos. Además de su encantadora naturaleza, esta región montañosa es también famosa por sus pintorescos pueblos, como Bonnieux, Lourmarin y Gordes, que parecen haberse congelado en el tiempo. A menudo se denomina a Luberon la cuna de la producción de la lavanda: visita el Musée de la Lavande de Coustellet para conocer mejor la historia. En la tienda del museo se venden distintos productos de lavanda elaborados en el cercano Château du Bois – perfectos como souvenirs.

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Miel de los monjes de Sénanque

Las piedras grises destacan en contraste con las flores violetas de lavanda, un lugar pintoresco situado a 3 kilómetros al norte del pueblo medieval de Gordes. Aquí, entre campos de lavanda, se encuentra la Abadía de Sénanque: en esta abadía del siglo XII aún viven monjes cistercienses. Entra en la tienda de la abadía para saborear su miel de lavanda casera.

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Canan Czemmel
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[Left] © Peter Adams Photography Ltd / Alamy Stock Photo [Right] © Juro Pozzi

De la flor al aceite

La famosa fragancia a lavanda que conocemos del perfume, el jabón o la espuma de baño proviene del aceite que se encuentra en el interior de la flor de lavanda. Para extraer la fragancia, el aceite debe separarse de la flor con vapor, en un proceso llamado destilación. Una tarea valiosa: se necesitan alrededor de 100 kilos de lavanda para producir 1 kilo de aceite. Observa cómo se realiza el proceso de destilación en la destilería de Les Agnels de Luberon. La familia Agnel ha fabricado aceite de lavanda y otros aceites esenciales desde 1895.

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De camino al Mont Ventoux

El llamado Chemin des Lavandes comienza en la llanura de Sault: esta ruta senderista atraviesa los campos azules de lavanda mientras que el Mont Ventoux corona el paisaje. Es una gran escalada para viajeros activos. Date un capricho y visita la tienda de turrones de André Boyer. Su tatarabuelo comenzó a vender sus dulces en Sault en 1887. Además de turrón, la tienda también vende galletas y macarons, con lavanda, por supuesto.

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