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Andrey Bayda
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Legendaria Ruta 66

Verano de primeras veces

La legendaria Ruta 66

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Hay muy pocas carreteras en el mundo que apelen a la imaginación y evoquen tantas imágenes como la Ruta 66. La carretera empieza en Chicago y termina en la playa de Santa Mónica en Los Ángeles. KLM y Coca-Cola te ofrecen la oportunidad de conducir por el último tramo esta legendaria ruta.

La Ruta 66 tiene 4000 kilómetros y recorre ocho estados diferentes. En su día fue la principal carretera de los Estados Unidos. Una ruta comercial trazada en 1926 para unir pueblos y ciudades en una América que crecía rápidamente.

Oficialmente, la Ruta 66 ya no existe, ya que la autovía se suprimió en 1985. Pero aún se puede recorrer el antiguo trayecto casi por completo. Por el camino se encuentran restaurantes típicos, antiguos moteles, ciudades fantasma y magnífica naturaleza. Es el viaje por carretera típico americano por excelencia.

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Coca Cola R66 Story 03 Pontiac Murals
visittheusa.com

01.

Murales de Pontiac

A hora y media al sur de Chicago la Ruta 66 pasa por Pontiac. Un lugar por donde uno pasaría de largo, si no fuera porque hay una gran colección de murales. En el centro histórico hay nada menos que veinte. Los murales se realizaron en 2009 en tan solo cuatro días durante un festival de verano y son un homenaje a la historia de Pontiac. Por supuesto, el enorme mural de la Ruta 66 es el lugar señalado para una foto. Además, en Pontiac se encuentra el museo de la Ruta 66, un buen punto de partida para aprender más sobre esta legendaria carretera.

02.

66 Drive in Theatre

¿Hay algo más americano que un autocine? Estos cines al aire libre florecieron en los años cincuenta a lo largo de la Ruta 66. Son iconos de una época en la que la mayoría de la gente aún no tenía televisión y en los cines aún no había aire acondicionado. La mayoría ya están descuidados y desiertos pero el autocine 66 Drive-In Theatre de Carthage, Missouri, aún está abierto. De abril a octubre puedes disfrutar de las películas más recientes desde tu coche todos los viernes, sábados y domingos por la noche.

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Bruce R. Watkins / 66 Drive-In (66drivein.com)
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03.

Cadillac Ranch

La Ruta 66 está llena de sorpresas. Por ejemplo, Cadillac Ranch en Amarillo: una fila de Cadillacs adornados con grafiti y medio enterrados en la arena. El millonario texano Stanley Marsh instaló esta representación artística en 1974. Los cadillac representan el «Siglo de oro» americano y con el paso de los años vándalos, artistas de grafiti y viajeros los han cubierto de una gruesa capa de grafiti. Pero a Marsh no le importa: «Creo que cada año tiene mejor aspecto».

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Bob’s Gasoline Alley

Bob’s Gasoline Alley en Missouri tiene la mayor colección de objetos de la Ruta 66 en el Mid-West de los Estados Unidos. Antiguos anuncios de petróleo, letreros de neón y carteles de refrescos, todos juntos forman una colección asombrosa y nostálgica de la época. Seguro que encuentras un antiguo cartel de Coca-Cola. Fuera también hay viejos depósitos de gasolina y una colección de coches peculiares.

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Nick Fox
Coca Cola R66 Story 06 Blue Swallow
Nick Fox

05.

Blue Swallow Motel

El motel Blue Swallow en Nuevo México aloja desde 1939 a huéspedes que recorren la «Carretera Madre». Pasar la noche aquí es viajar en el tiempo a «los buenos tiempos». Delante de la recepción hay un viejo Pontiac, las habitaciones están decoradas completamente en el estilo de los años cincuenta y a la noche se enciende la fantástica iluminación retro de neón. Solo hay doce habitaciones, así que es recomendable reservar previamente.

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El último tramo

El último tramo de la Ruta 66 pasa por Kingman al sur de Las Vegas, y a través de Barstow llega hasta ¡Los Ángeles!

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Las Vegas

Aunque Las Vegas no está oficialmente en la Ruta 66, merece la pena dar un pequeño rodeo para visitar esta agitada y alocada ciudad. Durante el día se puede ir de compras en los grandes centros comerciales de descuento a las afueras de la ciudad. Pero sin duda el espectáculo empieza a la noche cuando se encienden todas las luces y The Strip («La franja») se convierte en una gran función.

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    Randy Andy
Coca Cola R66 Story 09 Ghost Town
boldtourist.com

07.

Ciudad fantasma Calico

Tras salir de Las Vegas la ciudad fantasma Calico es una parada inevitable. Calico se fundó en 1881 como ciudad minera en torno a una mina de plata. Sin embargo, como la mayoría de ciudades mineras en la costa oeste de los Estados Unidos, Calico se abandonó tan rápido como se construyó. En 1962 se reconvirtió en patrimonio histórico. De hecho, hay que pagar entrada. Muchos de los antiguos establecimientos comerciales son ahora tiendas de recuerdos e incluso puedes pasar la noche en una de las cabañas o en el camping. Así que ya no es realmente un lugar abandonado, y por esa razón es una de las ciudades fantasma mejor cuidadas de los Estados Unidos. El mayor atractivo es el largo túnel minero por el que aún se puede transitar.

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Rancho de árboles de botellas de Elmer (Elmer’s Bottle Tree Ranch)

Un bosque de botellas: esta parada es difícil de olvidar. Elmer siempre iba de acampada al desierto con su padre. Se llevaban a casa cosas viejas que se encontraban, entre ellas, botellas. Luego, su padre siguió coleccionando botellas durante años y cuando falleció Elmer las recuperó e hizo una fantástica obra de arte con ellas. Bottle Tree Ranch tiene decenas de tubos de acero llenos de botellas colgadas, en algunos casos, de los años cincuenta. Seguro que hay una botella de Coca-Cola…

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ZUMA Press, Inc. / Alamy Stock Photo
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Roy’s Motel

En la abandonada ciudad Amboy está el motel de Roy. El símbolo definitivo de la Ruta 66: una gasolinera abandonada en el desierto. De hecho, el aspecto retro (años cincuenta) de este icono se ha utilizado en numerosas películas y anuncios. Amboy surgió en su día como ciudad minera, pero ahora es una ciudad fantasma que recuerda a los viajeros de la Ruta 66 cómo eran las cosas aquí en su día. La gasolinera aún funciona, aunque la gasolina no es de la más barata. Es más sensato utilizar el dinero para comprar una fría zarzaparrilla de la Ruta 66 en la pequeña tienda.

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10.

Santa Monica

¡Y el punto final! Santa Mónica, el término de la Ruta 66. En el malecón está el simbólico cartel de «End of the Trail» (Final de trayecto) de la Ruta 66 con el que todos se sacan una foto. El lugar donde la Ruta 66 se acababa solo porque el mar no le deja seguir. No obstante, el final oficial está a varias calles del malecón.

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Daniel Vine Photography
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