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El circuito Mae Hong Son

El circuito Mae Hong Son

El verde norte

Un viaje de 600 kilómetros por carretera por el verde norte de Tailandia: el circuito Mae Hong Son te lleva por cuevas secretas, vistas espectaculares y murmurantes cascadas. A través de la húmeda selva, de montañas brumosas y pueblos olvidados.

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El norte de Tailandia es de una belleza arrebatadora. Donde el sur es cálido y tropical, aquí encontrarás un clima más fresco (aunque esto es relativo) y una abundancia de verde. El circuito Mae Hong Son te lleva desde la moderna Chiang Mai, a través del pueblo hippie Pai y el auténtico Mae Hong Son de regreso a Chiang Mai. Por el camino pasarás por cuevas, cascadas e innumerables cafés agradables. La ruta se puede hacer en 4 días, pero cuanto más tiempo tengas, ¡mejor!

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Chiang Mai

La ciudad más agradable de Tailandia

Aunque es la segunda ciudad de Tailandia, Chiang Mai ha conservado su encanto provinciano. La ciudad está enclavada entre las estribaciones verdes de los Himalayas. La vida es más relajada, la cultura es muy diferente y también el terreno gastronómico aquí te sorprenderá.

Templos y café

Con más de 300 wats en la ciudad y sus alrededores, Chiang Mai no tiene exactamente escasez de templos. Uno especial es el Wat Sri Suphan que está completamente cubierto de pintura plateada y por la noche se ilumina con todo tipo de colores. Justo a las afueras de la ciudad, en la montaña más alta de Tailandia, se encuentra el Wat Phra That Doi Suthep, un gigantesco complejo de templos. El ascenso de los 309 escalones de la escalera de los dragones al chedi dorado de 600 años de antigüedad, es toda una experiencia.

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¿Cansado de templos? Gracias a su ubicación entre interminables plantaciones de café, Chiang Mai también ofrece una variedad de modernos cafés que no estarían fuera de lugar en París o en la ciudad de Nueva York. Especialmente en el casco antiguo amurallado hay muchos donde elegir. Una buena excusa para dejar que tus pies descansen mientras disfrutas de un café con leche o de un cappuccino.

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Mercado nocturno sin fin

Procura estar el domingo en la ciudad para el Sunday Walking Street. Desde las 4 de la tarde hasta la medianoche, se cierran al tráfico varias calles del centro y se organiza un gran mercado. En más de un kilómetro de largo te podrás maravillar con espectáculos callejeros, recuerdos y arte hechos a mano. Y, claro, ¡no te olvides de la deliciosa comida callejera! Lo más probable es que ya no te quieras ir de Chiang Mai, pero sería una pena. ¡Te espera tanta belleza!

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Pai

Las 762 curvas a Pai

Pai es un encantador pueblo hippie en medio de las montañas al norte de Chiang Mai. El camino hacia allí es legendario. En unas 3 horas, te harás nada menos que 762 curvas. Quienes se mareen en el coche tendrán que hacer de tripas corazón, pero una vez en el pueblo podrán celebrar su hazaña con una camiseta de «Yo sobreviví a la carretera de Pai». Hay varios autobuses diarios desde Chiang Mai a Pai, pero también puedes alquilar una moto y aventurarte tú mismo. Elijas lo que elijas: no olvidarás este viaje.


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Un rato sin hacer absolutamente nada

Pai es pequeño pero bonito. El pueblecito tiene 3 bulliciosas calles principales y está atravesado por el pintoresco río Pai. La animada calle peatonal Pai Walking Street, es agradable los 365 días del año y sobre todo por la noche, cuando todo cobra vida. No hay muchas atracciones turísticas en Pai, pero eso aquí no es importante. A Pai, vienes a relajarte y a sumergirte en el carácter tranquilo de este pueblo de montaña.

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Pero si tienes necesidad de levantarte de la hamaca, date un paseo por el puente de bambú Boon Ko Ku So, visita el Cañón de Pai o disfruta de la puesta de sol desde el mirador de Yun Lai.

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Tham Lod

En una balsa de bambú por la cueva

Después de Pai, llegas a la parte más idílica del circuito Mae Hong Son. Un paisaje lleno de panoramas épicos que piden ser fotografiados. Aproximadamente a una hora y media de Pai en coche, pasarás por la fabulosa cueva de Lod (Tham Lod en tailandés). Un lugar mágico con ataúdes centenarios, impresionantes estalactitas, un río subterráneo de varios kilómetros de largo y gigantescos bagres. Se puede acceder a pie a una gran parte de la cueva, pero a las partes más bonitas se llega en una balsa de bambú, después de lo cual continúas tu camino a través de escaleras de madera.

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Mae Hong Son

Ciudad de las 3 nieblas

Otra hora y media más tarde, llegarás a Mae Hong Son que, debido a su situación entre las brumosas montañas, también se la conoce como la «Ciudad de las 3 nieblas». Este típico pueblo de montaña se encuentra en la frontera con Birmania y está rodeado por una brumosa selva, un paraíso para los amantes de las actividades al aire libre.

Ban Rak Thai está justo en la frontera con Birmania. El pueblo fue fundado en los años 60 por chinos que huyeron del comunismo. Encontrarás allí mucha señalización en chino, comida china y el especial té oolong que cultiva la población local. Por supuesto, el té se puede probar en cualquier parte del pueblo.

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La última parte del circuito Mae Hong Son desde el parque hasta Chiang Mai no es el tramo de carretera más espectacular del mundo, pero te brinda una buena oportunidad de procesar todas las impresiones que has acumulado.

Parque Nacional Doi Inthanon

Hacia la cumbre

El Doi Inthanon es el punto más alto de Tailandia con sus 2565 metros y se encuentra en el parque nacional del mismo nombre. En los flancos de esta montaña puedes admirar nada menos que 8 cascadas hacia las que puedes ir gracias a una extensa red de senderos. En la cumbre del Doi Inthanon hay 2 templos que rinden homenaje al rey Bhumibol (hasta 2016) y a su esposa.

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Febrero 2017

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