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El Londres más animado

El Londres más animado

iFly KLM Magazine busca constantemente tesoros escondidos en el mundo. En este número de iFly KLM Magazine, el fotógrafo y periodista Mike Raanhuis cruza el Canal hasta Londres, anfitriona de los Juegos Olímpicos en el verano de 2012. En vez de visitar los lugares más emblemáticos de la ciudad, como el Big Ben, la Abadía de Westminster o el Palacio de Buckingham, Mike se ha adentrado en los mejores lugares de la capital británica y alrededores que aún están por descubrir.

Descubre los tesoros escondidos
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Mike Raanhuis

Mike Raanhuis (1975) es un fotógrafo y periodista autónomo holandés que trabaja para agencias de publicidad, revistas (digitales) y otras empresas. Mike, quien recurre a imágenes evocadoras para ilustrar sus palabras y viceversa, captura la pureza de las personas y la naturaleza en reportajes únicos. Consulta también www.miketekstenbeeld.nl.

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Día 01

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He alquilado un Polo, tiene el volante a la derecha y ¡debo conducir por la izquierda! Siempre me cuesta acostumbrarme a esto, sobre todo en una ciudad tan animada como Londres, pero enseguida pondré rumbo a mi primer destino del centro de la ciudad. El elegante barrio de Kensington es perfecto para descubrir Londres. Me hospedo en un encantador bed and breakfast, situado en una fila de casas victorianas señoriales.

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Practicar golf en pleno centro de Londres

Tal y como cabía esperar, está lloviendo a mares. ¡Lo que quiere decir que hace un tiempo ideal para jugar a golf! Después de indagar un poco, descubro "Urban Golf", en la parte de la derecha de Kensington High Street, donde varios simuladores avanzados te permiten jugar en greens tan conocidos como St. Andrews o Pebble Beach. Lanzo la primera bola, que pega contra la pantalla, dando comienzo al curso virtual. Es un juego fascinante y adictivo; hasta los jugadores profesionales vienen a menudo a Urban Golf para practicar su swing.

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Autobús 12

Es increíble lo fácil que es conducir este Volkswagen compacto por las calles de Londres atestadas de coches. Con el navegador colocado en el parabrisas, voy de un lado a otro en un momento. Sin embargo, si prefieres usar el transporte público, te recomiendo el autobús 12, que es una alternativa excelente. Por tan solo 2,00 libras esterlinas, esta ruta te llevará por diferentes puntos emblemáticos, como Trafalgar Square, 10 Downing Street y Oxford Circus, y es mucho más barato que los autobuses turísticos (caros).

La Oficina de Objetos Perdidos

Ahora me dirijo a un lugar muy especial. La Oficina de Objetos Perdidos almacena todos los objetos que han aparecido en autobuses, taxis y en el metro. Desde dentaduras postizas y planchas hasta teléfonos móviles e implantes mamarios (¡!): todos los productos se etiquetan y guardan hasta que su dueño viene a recuperarlos. Sin embargo, lo más habitual es que nadie los reclame, por lo que esta oficina tiene una colección única de objetos perdidos que datan de 1933. Es, desde luego, un lugar único que merece la pena visitar.

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El cine más pequeño y espectáculo de jazz en Londres

Ahora me dirijo a un lugar situado en el sur de Londres, en el barrio de Belham. Aquí te encuentra el cine más pequeño de la ciudad, The Exhibit, y el segundo más pequeño de todo el Reino Unido, con un aforo de 24 personas. A él acuden veinteañeros y treintañeros amantes de las películas de autor, quienes por tan solo 7,00 libras esterlinas pueden disfrutar de una película en sofás de cuero biplaza. Además, el sonido y el proyector de alta definición son de la mejor calidad, por lo que recomiendo venir aquí encarecidamente.

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Para terminar mi primer día en la lluviosa Londres, voy al Club 606, que me ha recomendado un músico en un bar, y que resulta ser todo un acierto. Después de perderme un poco por el puerto de Chelsea, encuentro por fin una puerta con un interfono y llego hasta un sótano repleto de instrumentos y músicos de jazz. Al Club 606 acuden las grandes estrellas del mundo del jazz para tocar ante un público exclusivo. Jamie Cullum también ha actuado aquí y ha dicho que se trata del mejor local de música de todo Londres. ¡Una cita indispensable!

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Día 02

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La mayoría de comercios de Neal's Yard vende productos orgánicos, macrobióticos o naturales. Además, es un lugar perfecto para descansar con una taza de té entre tienda y tienda o tras una jornada visitando diferentes zonas de la ciudad. No dejes de entrar en el edificio diminuto que publicita un "Walk-in Backrub" (masaje sin cita previa) para disfrutar de un masaje de 10 minutos en un sillón que te dejará como nuevo. ¡Hazme caso, sé de lo que hablo!

Joya escondida: Neal's Yard

Es mi segundo día en la ciudad y, como siempre, madrugo. Cuando viajo, estoy impaciente por descubrir la ciudad y sus tesoros escondidos cuanto antes. El número uno de mi lista para hoy es un lugar desconocido para muchos londinenses. Escondido cerca de Covent Garden, Neal's Yard es, sin lugar a dudas, el lugar más colorido de la ciudad. Los edificios amarillo chillón, verde hierba, azul claro y rosa palo de este callejón te transportarán de inmediato a la primavera.

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El mejor chocolate de Londres

En el sureste de Londres está Melange Chocolate, un pequeño local más de mi gusto que Westfield. Según los entendidos, aquí hacen el mejor chocolate de Londres. El propietario es francés y es conocido por sus excéntricas mezclas de sabores, como cilantro y pomelo o lavanda y lima. ¡Simplemente delicioso! Otra de las cosas que debes probar sí o sí es el chocolate caliente: una explosión de cacao líquido puro.

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Y hablando de cosas deliciosas, no te sacies con el chocolate y deja un poco de sitio para las exquisiteces de L'Art du Fromage. Tal y como indica el nombre de este restaurante, aquí se rinde homenaje al queso, que entre sus platos incluye una tabla de quesos con 15 variedades que deben degustarse en un orden concreto. ¡Que aproveche!

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Paseando entre recuerdos…

He encontrado y visitados todos los sitios a los que quería ir, incluido el Museo de las Marcas, una joya escondida en un callejón de Notting Hill. En él se exhiben unos 12.000 objetos de Robert Opie, incluidos juegos, juguetes, envases y productos del día a día coleccionados durante los últimos 50 años. Este museo te transporta a un pasado nostálgico que te hará evocar un sinfín de recuerdos, todo ello aderezado por una explicación detallada del propio fundador-coleccionista.

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Los orígenes de Roald Dahl

Después de mi periplo urbano, ha llegado el momento de dirigirme a un tesoro situado a las afueras de Londres. Mi destino final es Great Missenden, un pueblecito pintoresco a una hora en coche de la ciudad. Durante 36 años fue el hogar del conocido escritor de cuentos infantiles, Roald Dahl, quien fue enterrado aquí en 1990. Su tumba recibe visitas a diario, sobre todo de niños. En vista de todas las notas y bolígrafos que reposan sobre su tumba, podría decirse que se ha convertido en un lugar de peregrinaje. En el pueblo se encuentra también el Museo de Roald Dahl, que incluye una réplica de la conocida cabaña en la que escribía sus cuentos, el cobertizo en el que creó el grueso de su obra literaria. La parte interior original se ha trasladado aquí y se conserva tal y como el escritor la dejó. ¡Es una experiencia interesante y divertida para personas de todas las edades!

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Acerca de London

Londres es la capital y la ciudad más grande de Inglaterra y del Reino Unido. En ella viven 7,5 millones de personas.

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