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Bali, Isla de Dioses

Bali, Isla de Dioses

iFly Magazine está en búsqueda constante de tesoros escondidos del mundo. En esta edición de iFly Magazine, el fotógrafo/periodista Mike Raanhuis ha viajado a Bali para descubrir algunos de los secretos mejor guardados de esta espiritual isla. Regresó extremadamente relajado gracias a la naturaleza y a la amabilidad de los balineses.

Descubre los tesoros escondidos
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Mike Raanhuis

Es imprescindible prepararse adecuadamente para cualquier viaje, y para este en especial. Podrías alquilar un coche, pero es mucho más divertido buscar a un conductor que te lleve donde quieras. Durante mi estancia, me fié por completo de mi conductor balinés, que hablaba inglés, y de mi guía Daniel. Entendieron enseguida lo que quería: ver lugares a los que los turistas no suelen ir.

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Día 1

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La relajación definitiva: Alila Ubud

La primera noche en el hotel Alila Ubud me dio toda la energía necesaria para madrugar. Su ubicación, en el centro de Gianyar, hace que Alila Ubud sea el punto de inicio ideal para descubrir la isla. El hotel es digno de ver: situado entre campos de arroz, con un lujoso spa, una piscina infinita (una de la 20 mejores del mundo según Forbes) y una impresionante cocina con 27 profesionales, en Alila Ubud podrías vivir para siempre.

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Templo de primavera

Daniel me espera puntual, lo que entiendo enseguida que no es algo que se dé por sentado. Los balineses son famosos por no preocuparse por la puntualidad, por eso se dice la «hora balinesa.» A pesar de la estación lluviosa, todo está seco cuando llegamos al Spring Temple en Tampak Sering. Rodeado por una intensa flora verde, es uno de los lugares sagrados más importantes de Bali. ¿Sabías que el 93% de los balineses son hindúes? Se dice que la primavera tiene poderes curativos, y pude presenciar un ritual en el que los creyentes se bañan en las aguas.

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Una parte muy importante de la vida balinesa son las ofrendas, que les cuestan casi un 25% de sus ingresos. Se realizan por todas partes, en la calle, coches, tiendas y templos. Un sacrificio, o «canang sari», es una hoja de plátano rellena de galletas, arroz y flores para apaciguar a los dioses. Cada familia y cada pueblo tiene su propio templo. ¡Dicen que Bali tiene más templos que casas!

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Campos de arroz

Estoy deseando ver un auténtico campo de arroz abancalado balinés. Un consejo: no visites los campos que aparecen en las guías. Tendrás que esperar mucho. Daniel me lleva a los campos de arroz de Tegallalang, donde percibo la gran diferencia de altura. El modo en que están construidos hace que el agua fluya de un bancal a otro. Me permiten, de forma excepcional, caminar entre los campos. No hay serpientes durante el día: esperan a la noche para cazar a sus presas, ¡pero menos mal que tengo buen equilibrio!

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El café más exclusivo

Después de un almuerzo balinés con arroz, verdura y carne en el Café Dewi, quiero probar la especialidad local. Dicen que Kopi Iuwak es el café más exclusivo del mundo, y tras conducir diez minutos en Ceking, llegamos a una plantación donde lo pude probar. Kopi Iuwak se obtiene de los excrementos de un tipo de civeta, la Luwak. Este mamífero se alimenta de frutos rojos con grano que fermenta en su intestino. El grano conserva su forma al expulsarse y el café resultante tiene un intenso sabor. ¿Esto cuesta 6 euros? Decide tú.

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Día 2

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Otro imprescindible de Bali es su colorida danza barong, por ejemplo en Batu Bulan. En esta danza, actores disfrazados describen la eterna batalla entre el bien y el mal al que las personas y el mundo se enfrentan. Recuerda visitar también uno de los mercados. Daniel me recomendó el mercado Sukawati, que, a diferencia del de Ubud, no es famoso entre los turistas y se dirige principalmente a comerciantes balineses e indonesios. Hay mucho por vender: desde ropa a verduras, frutas, carne y pescado.

El Bali auténtico

Decido seguir explorando la isla justo después de amanecer. Aunque no hay mucha distancia, las carreteras están llenas de baches y son muy estrechas, por lo que puedes tardar en recorrer 40 kilómetros fácilmente hora y media. A lo largo de la carretera veo talladores de madera y gente que vende ropa y fruta. Otro bello templo, tras bajar 500 escalones, es el Pura Dalem Pingit en Sebatu. Oculto entre los árboles, no había ni un alma viva y pude disfrutar del impresionante templo en paz. Una experiencia única.

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Penglipuran

Mi nuevo destino es Penglipuran, la ciudad sin coches, que, según los arqueólogos, data del siglo XI. Sus habitantes se llaman «Bali Aga» (Balinés auténtico). Viven en una villa alargada formada por una única calle con casas a ambos lados. Su estilo de vida coincide con las tradiciones antiguas anteriores al surgimiento de las tribus hindúes, y durante mucho tiempo, los matrimonios con alguien externo a la comunidad eran impensable. Descubre un mundo aislado desconocido para muchos balineses.

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Tengo la suerte de conocer la casa familiar número 30. Como el resto del pueblo, todo está notablemente ordenado. Mientras que otros balineses no limpian demasiado las calles, en Penglipuran todas las briznas de hierba miran en la misma dirección, y hay un gran sentido de orden y regularidad.

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Invitado en la consagración

Mi siguiente experiencia (¡de tantas!) es tan especial como conmovedora. Daniel me invita a la consagración de su nuevo hogar, algo esencial en la comunidad hindú. La familia al completo está presente y Daniel me presenta a sus padres, a su esposa e hijos. Durante la ceremonia un sacerdote bendice a toda la familia con agua sagrada, lo que puedo fotografiar con su permiso. El hijo ocupa un lugar especialmente importante en las familias balinesas, porque se hacen cargo (financieramente) de los padres hasta su fallecimiento.

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Al preguntar a mi alrededor, me di cuenta de lo extraño que es que un extranjero presencie esta ceremonia, así que vi adecuado aceptar la invitación. Como marca la tradición me uní a la familia, sentándome en el suelo para disfrutar de una agradable cena, una de las experiencias más personales que he vivido en todos mis viajes.

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Por último ...

Ese era un buen consejo. Olvídate de todos los autobuses turísticos y disfruta de este lugar mágico. Puedes acceder al templo, construido en lo alto de un acantilado, después de una corta subida. Las vistas son magníficas. Es un gran lugar donde ver el atardecer, aunque yo no pude hacerlo. Observa a los monos cleptómanos que están deseosos de quitarte las gafas, los sombreros o los monederos. Para mi fue el mejor modo de terminar este viaje espiritual y educativo que me ha permitido conocer mejor el hinduismo. Recomiendo la visita a la isla a todo el mundo, sobre todo con un guía o chófer privado.

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Uluwatu

El final de mi viaje a Bali estaba acercándose, pero me quedaban por ver Pedang Pedang y Uluwatu Beach, en el extremo sur de Bali. Estas playas también reciben el nombre de «paraíso para surfistas». Por desgracia, el mar estaba demasiado bravo y picado, así que tuve que conformarme con las maravillosas vistas sobre el Océano Índico. Me recomendaron visitar el templo Luhur Uluwatu, un lugar abarrotado pero con una luz tan mágica que merece la pena visitar.

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Sobre Bali

La isla indonesa de Bali está situada al este de Java y tiene más de tres millones de habitantes. Su capital es Denpasar y la temperatura media es 30°C. La estación lluviosa es de noviembre a abril, siendo especialmente intensa en enero y febrero. Nosotros tuvimos suerte, a lo mejor tú también…

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