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Ruta de peregrinación sagrada japonesa

Ruta de peregrinación sagrada japonesa

Kumano: tierra de dioses

En algún tiempo fue una ruta de peregrinación sagrada para emperadores y samuráis, ahora es una excursión fascinante para todos los amantes del senderismo. Árboles altos como casas, montañas sagradas y la cascada más alta del país: ¿estás listo para un viaje por el Kumano Kodō?

Vamos
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El Kumano Kodō se encuentra a una hora en tren de la bulliciosa Osaka en el sur de la península de Kii. La zona de Kumano está lejos de los caminos habituales y aún no ha sido descubierta por las masas. Incluso antes de que el budismo llegara a Japón en el siglo VI, esta zona era considerada por los lugareños como un lugar sagrado. Consideraban las montañas, las cascadas y los árboles como kami (dioses) y una caminata a lo largo de esta belleza natural se convirtió rápidamente en un ejercicio sagrado. Los emperadores y los samuráis (guerreros) guardaban diarios detallados de sus viajes. Uno de los primeros informes conocidos data de 1109.

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La ruta Nakahechi

El Kumano Kodō no es en realidad una ruta, sino una red de caminos sin un punto de inicio o final oficial. Algunas rutas se pueden hacer en un par de horas, mientras que para otras se necesitan varios días. La ruta Nakahechi (también llamada la Ruta Imperial) es históricamente la más interesante y va desde Tanabe en el oeste hasta Nachisan en el este.

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Gonzalo Azumendi
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Ippei Naoi

Los peregrinos solían hacer esta ruta porque pasa por el Kumano Sanzan: los 3 santuarios más grandes del Kumano. Se dice que visitar estos 3 santuarios trae suerte a tu pasado, presente y futuro.

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Benjy Meyers

De Tanabe a Hongu

De camino al primer santuario

Desde Tanabe, un autobús te lleva a Takijiri-oji, el punto de partida de la ruta Nakahechi. La ruta te lleva a lo más profundo de las montañas a través de pequeños pueblos donde puedes pasar la noche en algún ryokan tradicional. Una visita obligada es Takahara, apodado «el pueblo en la niebla». Después de unos 40 km (que puedes dividir en 2 o 3 días) llegas a Hongu, donde se encuentra el primer santuario sagrado: el Kumano Hongu Taisha (Taisha significa «gran santuario»). Allí se encuentra también el torii (puerta de santuario) de casi 40 metros de altura y, por lo tanto, el torii tradicional más grande de Japón. 

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Tom Bean / Alamy Stock Photo
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Onsen de Yunomine

Escapada a las aguas termales

En Hongu puedes dar un corto paseo a 3 onsen (balnearios japoneses). Esta ruta de Dainichi-goe pasa por el onsen de Yunomine, el onsen de Kawayu y el onsen de Wataze. El pueblo de Yunomine tiene unos 1.800 años de antigüedad. 

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Paolo Patrizi / Alamy Stock Photo
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Lucas Vallecillos / Alamy Stock Photo

Tradicionalmente, los peregrinos iban allí para purificarse por el camino como parte de su peregrinación sagrada. Alojarse allí tiene algo mágico. Y, por supuesto, esa agua caliente es deliciosa para tus cansados pies. 

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De Hongu a Nachi Taisha

La cascada más alta de Japón

Los siguientes 27,5 km te llevarán en un día y medio aproximadamente desde Hongu al siguiente santuario: Nachi Taisha. Pero no te equivoques: esta es la parte más dura de la excursión. También se la conoce como el Dogiri-zaka, la pendiente «rompe cuerpos». En solo 5 km, subes unos 800 metros. Un poeta del siglo XIII escribió sobre esto en su diario: «Es imposible describir exactamente lo duro que es esto».

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No dejes que esto te intimide, porque la recompensa es impresionante: una vista de la cascada más alta de Japón, Nachi-no-taki. La cascada es el telón de fondo del segundo gran santuario: Kumano Nachi Taisha, con su característica pagoda. 

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cowardlion / Shutterstock.com

De Hongu a Nachi Taisha

La cascada más alta de Japón

Los siguientes 27,5 km te llevarán en un día y medio aproximadamente desde Hongu al siguiente santuario: Nachi Taisha. Pero no te equivoques: esta es la parte más dura de la excursión. También se la conoce como el Dogiri-zaka, la pendiente «rompe cuerpos». En solo 5 km, subes unos 800 metros. Un poeta del siglo XIII escribió sobre esto en su diario: «Es imposible describir exactamente lo duro que es esto».

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Lucas Vallecillos / Alamy Stock Photo
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Tom Bean / Alamy Stock Photo

No dejes que esto te intimide, porque la recompensa es impresionante: una vista de la cascada más alta de Japón, Nachi-no-taki. La cascada es el telón de fondo del segundo gran santuario: Kumano Nachi Taisha, con su característica pagoda. 

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Tip

El atajo

¿Una caminata de 70 km no te parecen unas vacaciones? No te preocupes, algunas partes de la ruta también se pueden recorrer en autobús. De esta manera puedes disfrutar de toda la belleza, pero de forma algo más agradable para ti. ¿No tienes tiempo para hacer toda la ruta? Entonces, haz una excursión de un día desde Osaka al santuario Kumano Nachi Taisha y la cascada.

Kumano Hayatama Taisha

En barco

Para llegar a Kumano Hayatama Taisha, el último de los 3 santuarios, tienes que ir por el agua. Esto se puede hacer en un barco tradicional de fondo plano, en una lancha a motor o en un kayak. El Kumano Hayatama Taisha se encuentra en la desembocadura del río Kumano-gawa. Allí el agua de las montañas sagradas Kii fluye hacia el Océano Pacífico.

No te olvides de ver el abeto de 800 años de antigüedad junto al complejo del templo. También se considera sagrado y es el broche de oro perfecto para tu peregrinación por el Kumano Kodō. 

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Tip

La mística Koya-san

¿Quieres ver más de la región de Kii? Continúa entonces hacia la cercana Koya-san. Allí puedes sumergirte en la vida del templo budista en la montaña más sagrada de Japón. 

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Veerachart / Shutterstock.com
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