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Eric Lo | Getty Images
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El Valle de la Muerte descubierto

La árida belleza del

Valle de la Muerte

El Parque Nacional del Valle de la Muerte en los Estados Unidos suele dejarse a un lado por considerarse árido y abrasador. Y así es, pero eso no quiere decir que sea un lugar muerto. Por el contrario. Hay pocas zonas de naturaleza salvaje donde la Madre Tierra haya sido tan generosa.

Descubre el Valle de la Muerte
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Paisaje vivo

El Valle de la Muerte es una región de extremos. Con más de dos millones y medio de campos de fútbol de naturaleza protegida, es (sin incluir Alaska), el espacio de naturaleza salvaje más grande en suelo americano. Además, el Valle de la Muerte es el parque nacional más cálido y más seco de los EE.UU. Eso es debido a su ubicación única: el valle -parte del desierto de Mojave- está rodeado de montañas que rara vez dejan paso a un chaparrón. En parte debido a estos porteros naturales, el mercurio puede subir fácilmente en un día normal de verano por encima de los 50 grados centígrados. 

¿Un monótono paisaje lunar? En absoluto. El amenazador nombre fue inventado por un grupo de buscadores de oro perdidos que no guardaron muy buen recuerdo de la zona, pero indudablemente sí que hay vida en el valle. Por otra parte, el sol, el viento y -sí- el agua, forjaron allí un paisaje único lleno de importantes aspectos geológicos.

Destino: Valle de la Muerte, EE.UU.
Ubicación: en la frontera de California y Nevada, a 260 kilómetros al oeste de Las Vegas.
Conexión de KLM: al menos ocho vuelos diarios, con una escala, de Ámsterdam a Las Vegas y de Las Vegas a Ámsterdam.

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Campo de Golf del Diablo

Un campo de golf de cristales de sal

Imagínate el peor campo de golf que puedas imaginar. Hierba dura como una piedra. Baches, grietas y agujeros por todas partes. ¿Tienes la imagen? Eso no es nada en comparación con las famosas salinas del Valle de la Muerte: un subsuelo tan irregular que, según una de las descripciones más antiguas solo el diablo podría jugar allí al golf. Los cristales de sal son los restos de un antiquísimo lago que se ha ido evaporando en el curso de la historia. El viento y la lluvia erosionaron la zona después convirtiéndola en este aún cambiante queso de Gruyère. Un hoyo en uno para los amantes de los paisajes extraños.

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Cataratas Darwin

Refrescarse en el desierto

Que no toda el agua del Valle de la Muerte se ha evaporado lo prueban las Cataratas Darwin: lo más bonito de un puñado de cascadas que repiquetean en el parque de rocas. La cascada de 24 metros de altura viene de un manantial subterráneo y así se garantiza el agua durante todo el año. Para los excursionistas las cataratas ofrecen -muy bien escondidas en una estrecha garganta- una refrescante bienvenida en el desierto. Y también la naturaleza saca provecho: alrededor del agua crece un montón de hierba que aprovechan felices las codornices locales.

Zabriskie Point y Dante’s View

La vista más bella del Valle de la Muerte

Quien quiere valorar la árida belleza del Valle de la Muerte, ha de subir a lo alto. A Zabriskie Point, por ejemplo: el mejor mirador para contemplar el Parque Nacional como en una postal. Las colinas de roca sedimentada se arrastran aquí como un mantel arrugado hacia el horizonte, flanqueadas por una catedral de rocas rojas. ¿No has visto suficiente? También Dante’s View ofrece una paradisíaca vista del valle.

Spot On Death Valley 06 Zabriskie Point

   

Dunas de Eureka

Zumbido misterioso con imponentes dunas de arena

No te preocupes, tus oídos no te engañan. El monótono zumbido que escuchas en las Dunas de Eureka está producido por los granos de arena que el viento hace rozar entre sí. Hay más cosas notables en las dunas de arena de 200 metros de altura. Si alguna vez cae un chaparrón, el agua es absorbida como con una esponja y retenida bajo la superficie. Las Dunas de Eureka pueden así mantener vivas tres especies de plantas que no se encuentran en ningún otro lugar más que en esta isla de arena al norte del Valle de la Muerte. La más bella de estas tres extraordinarias plantas es la prímula nocturna de las Dunas de Eureka, cuyas florecillas blancas brotan por la noche de la arena.

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Matteo Colombo | Getty Images

   

Spot On Death Valley 08 Artist Palette

   

La Paleta del Artista

Rocas en morado intenso y verde pastel

Justo cuando piensas que has descubierto todas las sorpresas del Valle de la Muerte, la naturaleza muestra también en la Paleta del Artista su versátil riqueza cromática. Donde en otra parte del parque nacional predominan sobre todo los tonos pardos, aquí parece como si en las rocas se hubiese volcado un caballete gigante. De morado intenso a verde pastel y de rosa pálido a azul cerúleo; de hecho, los colores son el resultado de una serie de erupciones volcánicas que hace millones de años crearon varias capas de piedra. Con la influencia del agua surgieron reacciones químicas que dieron finalmente sus brillantes colores a las rocas.

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Abril 2017

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