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Iris van den Broek
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La cocina de Japón

Avance de OSAKA

La ciudad de Osaka ha evolucionado hasta convertirse en un lugar de referencia. Con un telón de fondo de pulpos de neón, dragones verdes y una réplica de la Torre Eiffel, la reportera de iFly Iris van de Broek explora la tercera ciudad de Japón.

Descubre Osaka
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Texto y fotografía

Iris van den Broek
#eyeristravels

Estoy en una intersección gigante de Osaka y los semáforos de los 6 pasos de peatones (uno en cada esquina y 2 diagonales) se encienden a la vez. Un mar de personas, bicicletas y scooters se mueve como una ola que cruza la calle. Cae la noche y me dirijo a Dotonbori, el corazón de la ciudad y el lugar perfecto para tomar contacto con Osaka. Mi primera impresión es abrumadora; colores brillantes, anuncios que parpadean y letreros de neón rivalizan por mi atención. Dotonbori está junto a un pequeño canal y fue construido por un empresario local. Hoy es el mayor barrio del entretenimiento de Osaka. Todo está en venta, pero la principal atracción es la comida, comida y más comida. Estoy rodeada de comida. 

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«Si Osaka es la cocina de Japón, Dotonbori es el horno donde se crea toda la magia.»

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La cocina de Japón

En Japón, a Osaka se le llama tenka no daidokoro (la cocina de la nación). Se ganó este apodo en la época Edo, cuando era el centro del comercio del arroz. El nombre ha llegado hasta hoy y Osaka aún es el centro gastronómico de Japón.

Si Osaka es la cocina de Japón, Dotonbori es el horno donde se crea toda la magia. Nunca había visto tantas opciones culinarias juntas. Pero hay más: los brillantes letreros de neón y los enormes dragones, cangrejos y pulpos que decoran las fachadas son una visión fascinante.

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Conocía la expresión japonesa kuiadore, pero no tenía sentido para mi hasta hoy. Kuiadore significa «comer hasta arruinarse» y se utiliza para describir la obsesión por la comida de los habitantes de Osaka. Lo gracioso es que la gente de Tokio puede gastar mucho en zapatos, en Kyoto derrochan en ropa, pero en Osaka se arruinan con la comida.

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TENKA NO DAIDOKORO, la cocina de la nación

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Vine a Osaka con una misión gastronómica y decido concluir mi visita al estilo kuiadore con una barbacoa. En Osaka nació el yakiniku, la parrilla al estilo japonés. En un pequeño restaurante de una calle lateral pido un plato de ternera de Kobe, una de las mejores carnes del mundo. Los proveedores de esta ternera están en Kobe, a 30 minutos de Osaka. El propietario del restaurante no habla inglés, pero nos comunicamos con gestos, señas y sonrisas amables. La idea es que te preparas la carne en tu propia parrilla. Una actividad divertida y mi filete es impresionante. ¡Se derrite en mi boca! 

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Todo es yaki

La especialidad de la comida callejera de Osaka es el takoyaki: pequeñas bolas rellenas de tako (pulpo). Hago cola frente a un pulpo gigante y admiro a los que trabajan en la parrilla. Utilizando un pincho para carne, crean pequeñas bolas a velocidad de vértigo. Clic, clic, clic y hay preparados varios cientos de bolas. Segundos más tarde me entregan 6 bolas con salsa y cebolletas. ¡Absolutamente delicioso! Las raciones son pequeñas, perfectas para probar varios platos, como el okonomiyaki, otro gran ejemplo de la cocina de Osaka. El plato es un cruce entre una crepe y una tortilla, relleno de verduras, carne y batatas. ¡Riquísimo! 

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Asia americana

A la mañana siguiente camino desde mi hotel a una de las zonas de moda de Osaka: Amerikamura, un barrio que parece estar en EE.UU. Las paredes están decoradas con banderas americanas, las tiendas están llenas de marcas americanas y una gran Estatua de la Libertad destaca en el centro comercial. En los años 70, los edificios abandonados de esta zona se convirtieron en tiendas de artículos importados de EE.UU. El barrio pronto se conoció como Amerikamura, o Amemura como llaman los locales esta parte de la ciudad.

Es también el lugar por donde los jóvenes se dejan ver: es el lugar de la moda de vanguardia. Me siento en un banco del Triangle Park, el epicentro de Amemura, a admirar el desfile constante de estilos: pelos rosas, enaguas, punk, chicos con ropa militar y crestas teñidas y chicas con uniformes de «doncella francesa» con un toque japonés. 

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Lo admito, las calles son un poco más agitadas que las que del resto de Japón, pero eso le confiere al barrio un encanto único. Shinsekai significa «nuevo mundo». Este distrito se desarrolló en 1912: su parte sur se diseñó tomando como modelo el plano de Nueva York, mientras que la sección norte tiene un estilo más parisino. En el barrio está el parque de atracciones Luna Park, en el que hay una estructura semejante a la Torre Eiffel, la Torre Tsutenkaku. El parque cerró en 1923 y Shinsekai comenzó su declive. Ahora el barrio ha resurgido y está en mi lista de lugares a visitar. 

Parque de atracciones de Osaka: Shinsekai

Otro barrio sorprendente de Osaka es Shinsekai. Me habían advertido sobre él, ya que se supone que es uno de los barrios más peligrosos de Japón. Bueno, peligroso según los estándares japoneses. Por primera vez en mi visita me encontré a una persona sin techo. Cuando, en un inglés perfecto, me pregunta «¿Cómo estás?» no puedo evitar sonreír. Desde luego, ¡muy peligroso! 

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Shinsekai significa «nuevo mundo»

Un elefante rosa como objetivo

Camino desde el metro a través de un pasaje cubierto hasta el centro de Shinsekai y me siento como si hubiese aterrizado en una feria. A mi izquierda, un grupo de japoneses se reúnen en una galería de tiro intentando ganar un elefante rosa. A mi derecha, veo un gran hall con docenas de mesas donde juegan a algo que nunca antes había visto. Observo con fascinación cómo los jugadores están totalmente absortos en el juego. Entonces oigo gritos detrás de mi: los hombres han ganado su premio y muestran triunfantes su elefante rosa. Me ven y me saludan, ¿que si quiero un elefante? Nadie habla inglés, pero nos comunicamos con gestos y, unos minutos después, me voy abrazando mi premio rosa. ¡Arigato!

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También quiero subir a la principal atracción de Shinsekai: la Torre Tsutenkaku. Visible desde cualquier punto del barrio, ofrece unas bonitas vistas de Osaka. El interior de la torre desprende un aire de nostalgia, y distintas maquetas muestran los días de oro de Shinsekai.

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Comida en un palo

Shinsekai aún rezuma el glamour de su pasado parque de atracciones. En sus calles hay altavoces con canciones alegres, como de dibujos animados, y los brillantes colores de los edificios hacen daño a la vista. Shinsekai es otro buen lugar para saborear la cocina tradicional. Hay varios restaurantes fugu que sirven el famoso pez globo venenoso que sólo puede comerse con seguridad si lo prepara un chef especializado. Pero la delicia local de Shinsekai son los kushikatsu: brochetas de carne, pescado y verduras fritas. Se sirven con una gran jarra de salsa para mojar, pero cuidado: la jarra pasa de mesa en mesa, ¡así que no se puede mojar dos veces!

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«Muchos japoneses vienen en enero para el hatsumode: la primera visita del año a un santuario»

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Serenidad en Sumiyoshi Taisha

Osaka es más que un vórtice de colores brillantes y calles llenas. Hay muchos santuarios diseminados por la ciudad en los que se siente el Japón auténtico. Un corto trayecto en tren me lleva a uno de los más hermosos de Osaka, al sur de Shinsekai: Sumiyoshi Taisha. Este santuario data aproximadamente del año 400. Aunque el lugar atrae a muchos visitantes durante todo el año, muchos japoneses vienen en enero para el hatsumode: la primera visita del año a un santuario. 

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Durante mi visita presencié una especie de celebración. Docenas de familias caminaban por el complejo del santuario. Las mujeres vestían hermosos kimonos, los hombres trajes y los niños utilizaban prendas tradicionales. Todos se paraban a fotografiarse en el famoso Taikobashi, un inclinado puente rojo de 4,5 metros de altura. Se supone que atravesar el Taikobashi elimina todos los pecados del alma antes de entrar al santuario. Sin éxito, intenté informarme sobre la celebración, pero los amables japoneses no hablaban una palabra de inglés. Por suerte, eso no empañó la belleza del momento. El ambiente es sereno y apacible y disfruté de su entorno inspirador. Esto también es Osaka.

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Vuelta a la ciudad

Vuelvo en tren al centro de la ciudad y llego a la enorme Estación de Namba. Estoy de vuelta en el bullicio de la ciudad. Cae la noche y mi aventura en Osaka llega a su final. A menudo Tokio y la cercana Kyoto eclipsan a Osaka, pero si visitas Japón y no pasas por Osaka te estarás perdiendo un destino deliciosamente extravagante.

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